Du renfort à l’arrière gauche

Publié le 13 juillet 2017

Un nouvel arrière gauche débarque à Montréal : Shaun Francis, international jamaïcain de 31 ans, arrive de San José où il avait passé pas mal de temps sur le terrain ces trois dernières années.

Depuis l’ouverture du mercato et après la blessure d’Ambroise Oyongo, tout le monde s’attendait à l’arrivée prochaine d’un arrière gauche, confirmée il y a peu par Mauro Biello. Les observateurs se disaient qu’il viendrait d’un autre club de MLS, et un nom avait même circulé : Francis. Waylon Francis. Et donc, Francis arrive. Shaun Francis, qui jouait à San José, et non son homonyme de Columbus.

Né en Jamaïque, Francis est arrivé aux États-Unis après ses études secondaires, et est passé par la PDL avant de signer à Columbus en 2010. Après une première saison prometteuse, il a eu du mal à confirmer, avant de partir à Chicago en 2013 où on ne l’a quasiment jamais vu sur le terrain. C’est finalement à San José qu’il va percer la saison suivante : en trois ans et demi, il a toujours tourné autour des 50% de temps de jeu, presque toujours en tant que titulaire.

Appelé de temps à autre en équipe nationale, il compte 7 sélections à son actif depuis ses débuts chez les Reggae Boyz en 2010, et est actuellement à la Gold Cup où il est demeuré sur le banc pour le premier match de son équipe. Bien qu’international jamaïcain, il ne compte pas comme joueur étranger en MLS.

Et pour en revenir à la comparaison avec Waylon, si ce dernier est a priori plus talentueux, le choix des dirigeants montréalais semble quand même judicieux. Très aventureux, le joueur de Columbus laisse souvent des espaces dans son dos, un des problèmes qui a souvent porté préjudice à l’Impact plus tôt cette saison. Shaun Francis est moins imprudent. En outre, il compte davantage d’expérience MLS au compteur. Certes, ce n’est pas un ténor, mais c’est loin d’être un mauvais joueur et sa concurrence avec Lovitz devrait être intéressante. Aucun des deux ne fera tache sur le terrain, et ça ne scandalisera personne de voir l’un d’entre eux sur le banc. De quoi augmenter les options de Mauro Biello.

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