Taïder transféré en Arabie saoudite

Publié le 14 octobre 2020

 Impact Media
Coup de tonnerre cet après-midi quand, au fil des minutes, des sources venues d’Algérie et d’Arabie saoudite annonçaient le départ de Saphir Taïder à Al Aïn. Il n’a pas fallu attendre longtemps avant que le club saoudien ne l’officialise, suivi par l’Impact où il fut bien plus souvent décisif qu’on ne le pense.

À en croire les propos du club et du joueur, ce sont les Saoudiens qui ont fait une offre à Taïder, et ce dernier désirait l’accepter. “Le club a travaillé pour satisfaire le désir de Saphir, ce qui s’est conclu par ce transfert”, a d’ailleurs déclaré Olivier Renard à ce sujet.

Cela dit, même s’il semblait avoir le désir de donner une autre tournure à sa carrière, le joueur a eu de très beaux mots pour Montréal au moment de son départ et n’a même pas exclu un retour futur, pas forcément en tant que joueur. “Je quitte avec le cœur déchiré car je me sentais vraiment très bien dans ce club et ma famille était très bien dans cette ville. Je vais garder de magnifiques souvenirs. Ce n’est qu’un au revoir… Pourquoi pas revenir un jour.”

Arrivé en 2018, Taïder aura donc disputé deux saisons et demie à Montréal, les premières sous Rémi Garde, celle en cours sous Thierry Henry. Au moment de sa signature, il était annoncé comme le successeur de Patrice Bernier, dans un rôle similaire. Toutefois, le joueur désigné a rapidement montré qu’il avait un profil différent.

Il a mis beaucoup de temps à être apprécié. Il faut dire que ses principaux apports sur le terrain étaient aussi ses principaux handicaps aux yeux du grand public. Son style très sobre voire discret masquait un volume de jeu et une couverture de terrain énormes, lui permettant d’être quasiment toujours disponible pour recevoir le ballon de ses coéquipiers. À côté de cela, il a aussi compensé des lacunes tant collectives qu’individuelles. Notamment en s’infiltrant beaucoup aux avant-postes et en marquant régulièrement, lui qui en Italie avait un rôle surtout basé sur le jeu défensif. Dès lors, il était multi-tâches mais ne semblait ne briller dans aucune, ce qui le mettait (injustement) moins en valeur.

Thierry Henry a voulu davantage sublimer les qualités de Taïder. Interrogé à son sujet après la reprise de la saison sur les territoires des clubs au milieu de l’été, il a d’ailleurs expliqué que quand il s’en tenait aux consignes, c’était un joueur extraordinaire. Il lui a assigné des rôles différents mais l’a aussi incité à canaliser ses efforts et à ne pas essayer de jouer pour les autres. Ce à quoi il est parvenu : Taïder s’est davantage mis en valeur, les critiques se sont tues et son importance, déjà réelle auparavant, est devenue plus apparente.

Toutes compétitions confondues, l’international algérien a disputé 86 rencontres sous le maillot montréalais, dont 82 comme titulaire et a trouvé 22 fois le chemin des filets. En championnat, il a inscrit 20 buts et donné 18 passes décisives. Mais la statistique incroyable n’est pas là : Taïder a marqué dans 17 rencontres de MLS différentes, et dans 11 d’entre elles, il a donné l’avantage à son équipe ! Sur penalty par moments - il n’en a raté aucun au cours de sa carrière - mais aussi autrement.

On lui souhaite d’être aussi décisif lors de la suite de sa carrière !

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