Harry Novillo, pour donner de la force de frappe aux ailes

Publié le 5 décembre 2018

Le club a annoncé le nom de son troisième renfort de l’hiver : Harry Novillo. Cet ailier qui fêtera ses 27 ans en février jouait en Malaisie la saison dernière, mais a bien connu Rémi Garde à Lyon.

Après les jeunes Bayiha et Kinumbe, le club attire sa première recrue de l’étranger pour 2019. Novillo est né à Lyon, où il a effectué presque toute sa formation puisqu’il s’est affilié à l’OL à l’âge de 7 ans après avoir touché ses premiers ballons non loin de là, à Saint-Fons.

À 18 ans, il intègre le noyau de l’équipe première et effectue ses débuts professionnels contre Monaco au début de la saison 10/11. International en -19 ans, il est promis à un bel avenir mais, reconnaît-il aujourd’hui, “je n’avais pas la tête à la bonne place et je me prenais pour quelqu’un d’autre”. Suivent alors des prêts au Havre et au Gazelec Ajaccio, un départ à Mons puis un passage par Clermont, guère concluants.

Novillo (à prononce comme stylo et non comme cheville) décide alors de partir aux antipodes et tente sa chance à Melbourne City, où il pense enfin lancer sa carrière, finissant même dans le onze idéal de la saison 15/16 du championnat d’Australie. Mais il reprend ensuite son bâton de pèlerin, qui le mène à Manisaspor (Turquie), Baniyas (Émirats Arabes Unis) et Johor Bahru (Indonésie).

Ses contacts avec l’Impact ne datent pas d’hier. Il s’était entraîné avec le club plus tôt cette saison. “C’était il y a environ un mois et demi, se souvient-il. Ça m’a permis de reprendre la forme, de visiter les installations et de rencontrer ceux qui, alors, étaient peut-être mes futurs coéquipiers.”

Maintenant qu’il a signé son contrat, il se dit heureux de pouvoir évoluer aux côtés de joueurs comme Bacary Sagna et Saphir Taïder, mais aussi de retrouver l’encadrement technique qu’il a connu à Lyon.

Rémi Garde le connaît donc bien, et en parle en ces mots : “C'est un joueur offensif doté d'une bonne technique qui lui permet de jouer à différents postes en attaque. Ce sera un atout supplémentaire pour aider le collectif à atteindre nos objectifs.”

Polyvalent, Novillo a tout de même un poste de prédilection : “Je suis droitier, avec une préférence pour l’aile gauche, ce qui me permet de rentrer dans le jeu et de tirer, explique-t-il. Mais je sais qu’ici, il y a un très grand joueur à gauche. Je vais tout donner à l’entraînement pour être dans le onze de base ; peu importe le poste, je suis à la disposition de l’entraîneur.”

Quant à son style, il le résume en disant “aller de l’avant”, avant de détailler : “J’adore dribbler, provoquer, mettre une défense sous pression et frapper. J’ai une bonne frappe de balle.” À voir, au fond des filets adverses, à partir du début de la saison prochaine !

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