MLS : la saison 2019 du 2 mars au 10 novembre avec une phase finale nouvelle mouture

Publié le 18 décembre 2018

La Major League Soccer a annoncé de gros changements à son calendrier : saison écourtée qui se terminera début novembre, et nouveau format pour la phase finale qui comptera deux qualifiés supplémentaires et dont chaque tour se déroulera sur un seul match avec avantage du terrain à l’équipe la mieux classée à l’issue de la saison régulière.

Ainsi, 14 équipes (les 7 mieux classées de chaque conférence) parviendront à éviter l’élimination avant la fin de la saison régulière. Elles seront ensuite réparties dans un tableau préétabli divisé par conférences, dont le mieux classé sera exempt du premier tour. Il affrontera ensuite le vainqueur du match entre la tête de série n°4 et la tête de série n°5 de sa moitié de tableau. Dans le bas de celles-ci, on aura donc au premier tour des duels 2-7 et 3-6, dont les vainqueurs s’affronteront en demi-finales de conférence.

Au total, la phase finale de la Coupe MLS comptera 13 duels à élimination directe disputés sur un seul match. Systématiquement, les équipes les mieux classées bénéficieront de l’avantage du terrain, ce qui récompensera davantage les bonnes performances réalisées lors de la saison régulière. Une motivation supplémentaire pour les supporters qui voudront voir leurs favoris chez eux lors de la finale, mais aussi pour le trésorier du club. Une motivation également sportive, puisque les chiffres de la MLS indiquent que les chances de qualification du mieux classé à l’issue de la saison régulière sont plus importantes quand il bénéficie de l’avantage du terrain sur un seul match que lors de duels aller-retour. Ce système offre donc une plus grande équité sportive sur l’ensemble de la saison.

La phase finale sera désormais contenue entre les dates Fifa d’octobre et de novembre. En 2019, son coup d’envoi est programmé pour le 19 octobre. Quant à la Coupe MLS, elle aura lieu le 10 novembre, trois semaines plus tard. Cela fait que le championnat se terminera un mois plus tôt !

La saison sans match va donc se prolonger… et les vacances des joueurs aussi. Pas sûr toutefois que ce soit de leur goût, on se souvient que lors de son passage à Montréal, Marco Di Vaio les avait déjà trouvées trop longues pour garder la forme et entamer la préparation dans une condition optimale.

Chaque club disputera encore 34 rencontres lors de la saison régulière. En 2019, celle-ci commencera le 2 mars pour prendre fin le 6 octobre. Montréal passera donc au moins un mois sans jouer à domicile, le club ayant annoncé qu’il disputerait son premier match devant ses supporters en avril, au stade Saputo. La période entre la fin de la saison régulière et le début de la phase finale sera aussi prolongée, avec près de deux semaines pour vendre des billets et effectuer de la promotion, alors que certaines équipes avaient à peine eu trois jours pour ce faire au cours des dernières années.

Le système sera au moins en vigueur pour quatre saisons : en effet, il a aussi été prévu pour permettre au championnat 2022 de se terminer avant le coup d’envoi de la Coupe du monde au Qatar, le 21 novembre.

Calendrier

Prochain match

Kansas City - Montréal
Samedi 30 mars, 15h00

Dernier match

Orlando - Montréal1-3
Samedi 16 mars, 16h00

► Calendrier complet

Classement MLS

JPts
  1. Seattle39
  2. Los Angeles FC37
  3. DC United37
  4. Houston37
  5. Columbus37
  6. Minnesota36
  7. MONTRÉAL36
  8. LA Galaxy36
  9. New York24
10. Dallas34
11. Salt Lake34
12. Toronto13
13. Kansas City23
14. New York City33
15. Orlando32
16. Chicago31
17. Portland21
18. Colorado21
19. FC Cincinnati21
20. New England21
21. Atlanta21
22. Vancouver30
23. San José30
24. Philadelphie20
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