FAQ - Montreal Impact and football in Canada and USA
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 Impact de Montréal

Comme de nombreux internautes venus d’autres pays (notamment la France et la Belgique, d’où les comparaisons, mais aussi de partout ailleurs dans le monde), où le soccer s’appelle football et est clairement structuré, visitent ce site et nous posent régulièrement des questions sur l’Impact de Montréal et le championnat dans lequel il joue, nous avons créé cette section avec les questions qui reviennent le plus fréquemment à ce propos. Si vous en avez d’autres, n’hésitez pas à venir demander sur le forum !

Est-ce que Montréal joue en championnat du Canada ?

Non, car le Canada n'a longtemps pas eu de championnat national. Il y en a eu un officiel seulement en... 2008, mais il n'existait déjà plus après trois saisons. Il y avait déjà eu quelques tentatives auparavant, mais toutes s'étaient soldées par un échec. Il ne comptait pourtant que trois équipes mais quand Edmonton a intégré le lot des clubs professionnels du pays, on a préféré le saborder et le remplacer par une coupe. C'est le vainqueur de cette Coupe du Canada qui représente le pays en Ligue des champions. Il reçoit aussi la Coupe des Voyageurs, trophée créé en 2002 par des supporters de l'équipe nationale à travers le pays, qui le remettaient alors à un champion national officieux. En 2019, un nouveau championnat du Canada a été créé, toutefois sans les trois meilleurs clubs du pays, déjà installés en MLS.

Pas facile d'aller loin quand le championnat national est si compliqué à mettre sur pied...

En effet, et c'est aussi pour cela (et car il n'y avait rien avant) que les meilleures équipes canadiennes jouent dans d'autres compétitions, en compagnie d'équipes des États-Unis. Pour faire un peu d'histoire, suite à la World Cup 1994, la MLS a été créée : c'est la première division des Etats-Unis. Avant, les meilleurs joueurs évoluaient dans ce qui s’appelait l'APSL qui, soudainement, a perdu ses meilleurs éléments. Ses équipes ont formé une 2e division américaine (sans lien avec la MLS) et jouaient ensemble avec celles de la 1re division canadienne. Jusqu'à ce que Toronto aille en MLS en 2007. Vancouver a suivi et Montréal les a renjoints en 2012. La MLS a annoncé qu'il n'y en aurait pas d'autre.

Combien d’équipes y a-t-il dans ce championnat ?

Cette saison, il y a 24 équipes en MLS, et elle grandit au fil des ans. Lors de sa naissance, en 1996, il y en avait 10. En 2006, elles étaient 12. La croissance du nombre de clubs a réellement commencé en 2007. Et elle continue, puisque les arrivées de Nashville, Austin et Miami sont attendues pour bientôt, et d'autres annonces sont prévues sous peu. L'objectif est d'arriver à 28 d'ici quelques années, et les candidats sont très nombreux.

Montréal a été champion de D2 pour y jouer, c'est ça ?

Pas vraiment, non. Pour jouer en MLS, il faut y acheter sa place. Ce que Montréal a fait pour y entrer à partir de la saison 2012. Avant, l'équipe jouait en D2 et elle a terminé sa dernière saison à la septième place (sur huit...) Mais auparavant, l'équipe jouait généralement le haut du classement, et a soulevé le trophée remis au champion en 1994, 2004 et 2009.

Est-ce que son calendrier ressemble à ce que l’on connaît ailleurs ?

Non, mais il y a des différences notables avec ce que l'Impact a connu avant (où il pouvait jouer deux jours de suite). En MLS, la saison n'est pas équilibrée : tout le monde ne joue pas autant de fois contre chaque adversaire. Ce fut pourtant le cas durant quelques saisons, mais cela a changé avec l'arrivée d'une 19e équipe, au grand mécontentement de nombreux supporters. Le championnat n'est pas non plus organisé, comme dans le reste du monde, en journées où tout le monde joue, même si la plupart des week-end, on a le maximum de rencontres. Mais certaines équipes accumulent quand même des matches de retard (ou d'avance) par rapport aux autres et il peut y avoir un gros déséquilibre en cours de saison entre les matches à domicile et à l’extérieur. Si vous voulez voir le calendrier de Montréal, allez là : http://www.impactsoccer.com/calend.php ; pour celui de la MLS, c'est ici : http://www.mlssoccer.com/schedule

De quand à quand joue-t-on ?

La Coupe du Canada se déroule de mai à septembre (un tour par mois), et le vainqueur est qualifié pour la Ligue des champions qui commence au début de l'année suivante. Avant 2015, on jouait en avril/mai pour une participation à la Ligue des champions qui commençait en août.
La saison de MLS commence début mars. La phase traditionnelle se termine début octobre. Commence alors la phase finale de la compétition dont l'apothéose est la finale, appelée Coupe MLS et jouée début novembre. La saison a été amputée d'un mois en 2019, puisque lors des saisons précédentes, la finale se jouait début décembre.

Quelles sont les grandes équipes ? Où se situe Montréal ?

Montréal a terminé en milieu de classement lors de quatre de ses sept premières saisons en MLS, une fois 6e et deux fois en bas de classement. Il est difficile d'établir une hiérarchie claire car les dirigeants de la MLS font tout pour que l'écart entre le plus fort et le plus faible soit le moins important possible, et ils y parviennent relativement bien. Ainsi, DC United, puissance durant de nombreuses années, est plus souvent à la peine. Le LA Galaxy faisait figure d'ogre en début de décennie mais est rentré dans le rang. Les deux équipes de New York et Seattle jouent régulièrement les premiers rôles, Dallas est une puissance émergente, Kansas City est très régulier, Toronto et Atlanta sont considérés comme deux des équipes phares du moment.

Comment marche le système de promotion et de relégation ?

C’est très simple, il n’y en a pas ! En fait, la D1 (MLS) et les divisions inférieures sont indépendantes les unes des autres, gérées par des gens différents, etc. Il y a aussi régulièrement des guerres de ligues entre certaines d'entre elles. Donc, pas question pour les équipes de l’une d’aller jouer la saison suivante dans la compétition de l’autre - et quand ça arrive, ce n'est jamais pour des raisons sportives. Néanmoins, depuis peu, les équipes réserves des clubs de MLS jouent en USL.

Comment sont récompensées les meilleures équipes ?

Le vainqueur de la Coupe du Canada est qualifié pour la Ligue des champions. Les États-Unis déterminent de leur côté leurs participants via leur championnat (la MLS) et leur Coupe nationale. Par contre, en D2, il n'y a rien : quand il en a été champion, Montréal n’a eu aucun nouveau match la saison suivante, se contentant de l’honneur d’être champion et d’essayer de faire aussi bien l'année d'après.

Y a-t-il des règlements inhabituels ?

Plus vraiment, non. La MLS a, en son temps, tenté d'implanter des choses très américaines (prolongations pour des matches de championnat, arrêt du chrono lors de certains arrêts de jeu, quatre changements, etc.) mais cela n'a rien rapporté, cela a même fait fuir bien du public. À chaque rapprochement des standards internationaux, le soccer canado-américain gagne en popularité.

Ça joue bien ?

Si l'écart de niveau entre les clubs est réduit, au sein d'une même équipe, il peut parfois être très important, notamment en raison du plafond salarial (voir question suivante). On a ainsi des vedettes du standing de Schweinsteiger ou Ibrahimovic à côté d'éléments qui n'auraient jamais joué dans la même division qu'eux dans un championnat en Europe. Même si tactiquement, ça reste stéréotypé, le niveau est en progression constante surtout quand on tient compte du fait qu'au milieu des années 2000, on peinait à trouver assez de bons joueurs pour 12 équipes et que désormais, on en remplit environ le double. Le meilleur étalon est la Ligue des champions : les équipes mexicaines sont largement supérieures en compétition continentale, alors que derrière, les équipes de MLS battent de plus en plus régulièrement celles du Honduras et du Costa Rica et sont de plus en plus compétitives et ambitieuses.

Ça paye bien ?

Voilà qui est très facile à voir. Le syndicat des joueurs publie chaque saison la liste des salaires de tous les joueurs de MLS. Vous pouvez la voir ici. Il faut savoir que la MLS a un budget salarial, c'est-à-dire un total à ne pas dépasser pour les salaires des joueurs, avec certaines particularités.

Y a t-il plusieurs clubs à Montréal ?

Pas dans ce championnat, ni même en championnat du Canada. Les autres jouent en championnat du Québec, dont l'élite a pris le statut semi-professionnel en 2012.

A quoi ressemble votre stade ?

Depuis 2008, Montréal évolue au stade Saputo, construit spécialement pour le club. Bien situé, il a surtout le mérite d'être adapté aux besoins de l'équipe et d'avoir des tribunes proches du terrain, ce qui est très agréable pour les spectateurs. Détails ici : http://www.impactsoccer.com/stade.php
Pour faire un peu d'histoire, jusqu'en 2007, Montréal jouait dans un stade de 9500 places, pas moche, mais affublé d'une affreuse piste d'athlétisme et d'autres affaires qui faisaient que la distance entre les tribunes et le terrain était énorme. Malgré certaines allures de Meccano (beaucoup de structures d'acier visibles) et certaines imperfections, le stade Saputo était largement au-dessus du lot en D2 mais n'était pas aux standards de la MLS. Ainsi, il a été agrandi au cours de l'entre-saison 2011-2012 pour contenir désormais 20.000 places et répondre aux besoins de l'élite canado-américaine. L'arrivée de nouvelles équipes et la construction de nouveaux stades fait toutefois que le domicile de l'Impact glisse de plus en plus bas dans la hiérarchie des stades de MLS. Les supporters aimeraient surtout davantage y vivre le soccer que d'être simple spectateurs, ce qui a d'ailleurs mené à quelques discussions riches en idées.

Est-ce qu’il y a beaucoup de monde aux matches ?

Depuis ses débuts en MLS, Montréal accueille en moyenne un peu moins de 20.000 spectateurs à domicile. Certaines saisons, la moyenne peut dépasser la capacité du stade Saputo car certaines rencontres sont disputées au Stade olympique. Auparavant, la moyenne tournait entre 11.000 et 12.000 spectateurs depuis l'ouverture du nouveau stade. Depuis 2002, la moyenne n’avait pas arrêté d’augmenter de manière impressionnante. Les pires années ont été 2000 et 2001 avec à peine plus de 2000 personnes.

Est-ce qu’il y a moyen de suivre les matches en direct ?

Oui. Au Québec, la diffusion des matches de Montréal en MLS se fait sur TVA Sports. Il y a aussi moyen de regarder le championnat sur TSN et via DAZN. Dans le reste du monde, la MLS a des accords de diffusion avec des chaînes sur tous les continents. Même en D2, depuis 2007, on pouvait tout voir via le web, malgré une qualité parfois déficiente.

Où puis-je me procurer des articles (écharpes, maillots, etc.) de votre club ?

L'idéal est d'aller au stade un jour de match pour en acheter ou d'aller à la boutique en ligne du club. En magasin, ce n'est pas toujours simple malgré une amélioration depuis le passage en MLS. Certains groupes de supporters fabriquent également des vêtements à leur effigie qui sont, évidemment, aux couleurs du club.

Est-ce qu’il y a des équipes de jeunes ?

C'est très récent. Le club a eu une équipe réserve pendant quelques années avant de la saborder à la fin de la saison 2016. Depuis la rentrée scolaire de septembre 2011, il a aussi une école de jeunes, divisée en deux sections. À partir de 12 ans (ce qui correspond à l'entrée en secondaire), les inscriptions sont limitées aux jeunes en qui le club voit un avenir mais elles coûtent un prix modique. Pour les plus jeunes, les conditions sont différentes. Le club organise régulièrement des détections de talents. À partir de la catégorie des -15 ans, ils jouent en US Soccer Development Academy, un championnat de jeunes organisé par la Fédération américaine.

Et plus bas, il y a quoi ?

Chez les grands, il y a surtout plein de petites compétitions, interprovinciales et provinciales. Au Québec, le championnat provincial a longtemps été ce qui s'appelle la “Ligue élite”. Si elle existe toujours, en 2012 est née la Première Ligue (so British, isn't it ?) au statut semi-professionnel. Mais disons qu'à cet échelon, la stabilité et l'organisation sont rares et que le niveau de jeu d'un match au sommet équivaut aux réserves de division 2 en Belgique, à la division voire la promotion d’honneur en France… Aux États-Unis, il y a l'USL (qui héberge désormais les réserves de MLS, quand elles existent, ce qui permet de situer son niveau). Au Canada, il y a depuis 2019 la Canadian Premier League, tentative de véritable championnat national, sans les meilleurs équipes qui sont restées en MLS ; longtemps, il y avait eu la CSL, mais elle a perdu beaucoup de crédit, puis sa reconnaissance officielle.

Ah oui tiens, et la Fédération là-dedans ?

Il y a une fédération de soccer du Canada (baptisée ACS, pour Association canadienne de soccer), qui est l’équivalent de la FFF ou de l’Union Belge, mais qui a longtemps eu du mal à prendre sa place. Elle ne s'occupe presque pas des clubs, se concentrant surtout sur les équipes nationales. Ce qui n'a pas empêché, il y a quelques années, une période de trois ans de suite sans match de l’équipe nationale au Canada !

Il y a aussi une fédération de soccer du Québec, qui organise des compétitions provinciales (mais à part la Coupe du Canada et une coupe des champions provinciaux, il n’y a pas de compétitions nationales pour les clubs…)

Est-ce qu’on montre beaucoup de soccer à la télévision ?

Sur les chaînes généralistes traditionnelles, pas vraiment. Ailleurs, de plus en plus. En étant malin, il y a moyen de voir des tonnes de matches à la TV ici, mais évidemment on ne choisit pas. Regardez le programme là : http://www.livesoccertv.com/fixtures.php On a droit aux championnats anglais, espagnol, français, italien, à la MLS etc. mais aussi à la Ligue des champions européenne et même à l'Europa League. Si presque tout se passait en anglais jusqu'au début de la décennie, le Canada francophone rattrape les quelques guerres de retard qu'il accusait dans la médiatisation du sport le plus pratiqué au pays et au monde.

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