Départ pour la Floride le 2 juillet, premier match le 9

Publié le 25 juin 2020

 
La MLS a publié ce mercredi le calendrier du Tournoi MLS is Back. Montréal entrera en lice le jeudi 9 juillet face à New England. Il affrontera Toronto six jours plus tard et bouclera la phase de groupes le 21 face à DC United. Les trois rencontres, toutes en milieu de semaine, auront lieu en soirée.

Le tournoi s’ouvrira le mercredi 8 juillet à 20h00 avec, comme annoncé, le duel Floridien entre Orlando et Miami. La soirée inaugurale se poursuivra avec Chicago - Nashville. Le lendemain, à 20h00, Montréal effectuera donc ses débuts contre New England. Le Classirop face à Toronto aura quant à lui lieu le mercredi 15 juillet à 20h00. Le tout sur TVA Sports, comme on pouvait s’y attendre.

On vous passe les détails du programme complet, mais deux points sont très intéressants pour ceux qui veulent tout voir : il n’y aura jamais deux matches à la même heure (ça risque d’avoir son importance en fin de phase de groupes) et TSN retransmettra les 54 rencontres du tournoi ! De quoi se gaver non-stop de ballon rond pendant un mois !

Quelques autres rendez-vous intéressants : Atlanta - New York le 11 juillet à 20h00 (qui passera aussi sur la chaîne principale de Fox, pour ceux qui l’ont mais n’ont pas TSN) ou le derby angelino entre le LAFC et le LA Galaxy le 18 juillet à 22h30. La phase de groupes prendra fin le 23 juillet, avec 16 jours de soccer consécutifs offrant au moins un match à se mettre sous la dent.

Autre précision : durant la phase de groupes, il y aura des rencontres en matinée (9h00…) Vous êtes supporter de l’IMFC mais pas lève-tôt ? Bonne nouvelle, votre club favori y a échappé ! En revanche, le mardi 21 juillet, vous serez peut-être devant votre écran avant midi pour assister à Toronto - New England, qui influencera le classement du groupe C.

Et le soir, vous regarderez les hommes de Thierry Henry affronter DC United à 22h30 dans le dernier match du groupe. Une situation, dans tous les groupes, qui permettra aux équipes jouant en dernier de savoir exactement quel résultat suffira à leur qualification pendant que les autres seront spectatrices…

D’ailleurs, puisque des équipes seront repêchées (on vous en reparle plus bas), les classements des autres groupes pourraient aussi avoir leur importance. Et lorsque Montréal disputera son dernier match, les groupes A et B auront déjà livré leur verdict. Là aussi, quelques indices (mais pas suffisamment toutefois) pour la qualification pourraient être présents avant le coup d’envoi du match contre DC United. Cela dit, elle ne sera pas la seule en jeu, puisque les résultats de la phase de groupes compteront aussi pour le classement de la saison régulière. Curieux de voir comment cela va influencer le comportement des clubs lors de leur dernier match de groupe…

Puisqu’il a fallu répartir 26 équipes en 6 groupes, le format du tournoi a quelques particularités. Ainsi, on compte cinq groupes de 4 et un groupe de 6 (le Groupe A). Alors que la MLS avait initialement annoncé que les deux premiers de chaque groupe et les quatre meilleurs troisièmes se qualifieraient pour les huitièmes de finale, elle a révisé ses critères.

Désormais, les trois premiers du groupe A ainsi que les deux premiers des autres groupes seront qualifiés d’office. Les trois meilleurs classés parmi tous les autres seront ensuite repêchés. Les critères de départage sont le nombre de points, la différence de buts et les buts marqués (puis l’esprit sportif, s’il y a toujours égalité parfaite). Cela signifie que le quatrième du Groupe A pourrait passer mais aussi, si on a tout bien compris (ce qui n’est pas certain), qu’un quatrième d’un autre groupe pourrait se faufiler entre les gouttes s’il compte davantage de points que les différents troisièmes (ce qui est possible mathématiquement).

Quoi qu’il advienne, les supporters de tous les clubs espèrent évidemment éviter les calculs d’apothicaires et voir leurs favoris se qualifier sans devoir passer par le repêchage. La formule du tournoi à 6 groupes a cela de passionnant qu’on ne sait pas vraiment contre qui on peut tomber en cas de qualification. La seule chose certaine, c’est que Montréal n’affrontera pas d’équipe du Groupe E en huitième de finale. S’il remporte son groupe, il pourrait affronter quasiment n’importe qui d’autre, s’il finit deuxième ce sera le deuxième du Groupe A (celui à 6 équipes) et s’il passe par le repêchage, ce sera le vainqueur du Groupe A ou du Groupe D.

Les huitièmes de finale auront lieu du 25 au 28 juillet (l’IMFC ne jouera à coup sûr pas le dernier jour), les quarts de finale du 30 juillet au 1er août, les demi-finales les 5 et 6 août et la finale le 11. Pour rappel, le vainqueur du tournoi sera aussi qualifié pour la Ligue des champions 2021, qu’il soit américain ou canadien.

Les équipes commencent à arriver sur place depuis ce mercredi. Celles qui peuvent s’entraîneur normalement dans leurs installations ont le droit d’arriver au plus tard une semaine avant leur premier match. C’est le cas de Montréal, qui a confirmé qu’il s’envolerait pour la Floride le 2 juillet. Vivement qu’on rejoue !

Calendrier

Prochain match

Toronto - Montréal
Jeudi 16 juillet, 20h00

Dernier match

New England - Montréal1-0
Jeudi 9 juillet, 20h00

► Calendrier complet

Classement MLS

JPts
  1. Minnesota26
  2. Kansas City26
  3. Colorado26
  4. Atlanta26
  5. Los Angeles FC24
  6. New York24
  7. MONTRÉAL24
  8. Dallas24
  9. Seattle24
10. Toronto24
11. Columbus24
12. DC United23
13. Portland23
14. Vancouver23
15. Salt Lake22
16. San José21
17. Philadelphie21
18. Chicago21
19. New England21
20. Orlando21
21. LA Galaxy21
22. Houston21
23. Cincinnati20
24. Miami20
25. Nashville20
26. New York City20
► Classements complets

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