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Calendrier 2023 : clarté et trêve estivale

Posted on 20 December 2022

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La Major League Soccer a publié aujourd’hui le calendrier de la saison régulière 2023 (voyez ici le programme de Montréal), la première de l’ère de son nouveau contrat de diffusion dont une des implications principales est la simplification des jours et des heures de match.

On en avait entendu parler, c’est maintenant officiel : le casse-tête “On joue quand et à quelle heure ?” peut prendre fin. Dès 2023, un match de MLS c’est tout le temps ou presque à 19h30 heure locale, le samedi ou le mercredi. Ainsi, seules 5 des 34 rencontres (et peut-être 6, le moment du coup d’envoi des rencontres de la dernière journée de championnat, alias Jour décisif, n’ayant pas encore été déterminé) de saison régulière de Montréal la saison prochaine commenceront après 19h30 au Québec… mais bien à cette heure-là sur le terrain de l’équipe jouant à domicile (en plus c’est éducatif, ça permet d’apprendre le décalage horaire avec les villes en question).

Idem avec les jours de match : 26 samedis, 7 mercredis et un dimanche (à Toronto…) sont au menu. Dans le détail, à domicile, il y aura 14 samedis à 19h30 et 3 mercredis à 19h30. Deux horaires différents (en fait, toujours la même heure, deux jours différents), voilà qui est clair et simple tant pour le grand public que pour les supporters… et bien loin de la douzaine (!) qu’on nous avait servis en 2021. Notons que lors de la saison écoulée, quelques bonnes habitudes avaient déjà été prises.

Autre grande nouveauté qui verra le jour en 2023 : la nouvelle formule de la Leagues Cup, qui s’étalera sur un mois et forcera la tenue d’une trêve estivale. Elle s’ouvrira après la rencontre du 15 juillet face à Charlotte, la reprise du championnat étant fixée au 20 août (le déplacement à Toronto).

Attention cependant, contrairement aux championnats européens où ce genre de trêve, hivernale en l’occurrence, coupe la saison en deux parts relativement égales, on en sera alors environ aux deux-tiers de la saison régulière. Après cela, Montréal disputera encore six rencontres à domicile et se déplacera à cinq reprises.

Outre le voyage dominical suivant cette trêve estivale, les supporters qui désirent organiser des déplacements en car cocheront certainement sur leur calendrier les dates du 8 avril (New England) et du 20 mai (New York), deux samedis, voire prendront congé ou profiteront de leurs vacances pour aller encourager leurs favoris le mercredi 30 août à New York City.

Si la Leagues Cup imposera une longue trêve, d’autres plus courtes seront comme de coutume en vigueur lors des dates où les équipes nationales seront en action. Si ce sera le cas de toutes les équipes MLS lors de la fin de semaine du 14 octobre, elles se sont fait offrir le choix de jouer ou non le 17 juin et le 4 septembre, ce que Montréal a décliné (réponse déjà on ne peut plus compréhensible à la base, et encore davantage quand on sait que le club aime attirer ou former des internationaux).

Autre question bien montréalaise : on joue où ? Au stade Saputo, évidemment, mais il y a toujours une parenthèse Stade olympique en début de saison. Un seul match, le premier à domicile bien entendu, le 18 mars contre Philadelphie (un samedi, s’il y a besoin de le préciser). Les retrouvailles avec le stade Saputo auront pour leur part lieu le 15 avril (en 2022, c’était le 16 du même mois) à l’occasion de la visite de DC United. Un samedi, eh oui.

Bien entendu, la saison commencera plus tôt que ça. Là encore, on est sur les traces de la saison 2022, avec un coup d’envoi fixé au 25 février. Montréal se déplacera pour l’occasion à Miami. Il ira ensuite à Austin puis à Nashville avant de jouer pour la première fois devant ses supporters, puis de repartir à Vancouver puis à New England.

La saison régulière prendra fin le 21 octobre, à Columbus. Si, comme c’est probable, Wilfried Nancy y est toujours entraîneur, la réception risque d’y être encore plus chaude ! C’est relativement tôt comme fin, puisque si c’est deux semaines plus tard qu’en 2022, saison rabotée en raison de la Coupe du monde, les deux années précédentes, le fameux Jour décisif avait été programmé les 7 et 8 novembre.

Cette fin de saison avancée et la trêve imposée par la Leagues Cup forcent donc à resserrer le programme, imposant 7 rencontres de milieu de semaine, dont 6 où l’équipe jouera aussi bien le samedi d’avant que le samedi d’après. À cela, il conviendra également d’ajouter les matches de Coupe du Canada (mais pas de Ligue des champions cette année, malheureusement).

Ah oui tiens, on joue contre qui ? Avec l’arrivée de Saint-Louis, les deux conférences sont déséquilibrées (l’Est compte 15 clubs, l’Ouest 14). Montréal affrontera deux fois chaque équipe assignée à sa conférence, et une fois six autres, à savoir Austin, Vancouver, Kansas City, Minnesota, Houston et Portland. Les trois derniers se déplaceront au stade Saputo, où on ne verra donc pas, outre les trois premiers nommés, les trois clubs californiens, les deux clubs des Rocheuses, Seattle (qui, pour la petite histoire, participera au Mondial des clubs début février), le petit nouveau Saint-Louis et Dallas.

S’il reste deux mois et cinq jours à patienter avant de rejouer un match officiel, les prochaines semaines seront déjà bien actives puisque Gabriel Gervais a confirmé que la reprise était fixée au 6 janvier et que l'identité du nouvel entraîneur devrait être connue avant, mais “idéalement avant les fêtes”. C’est bientôt, ça !
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10. LA Galaxy00
11. Houston00
12. Colorado00
13. Toronto00
14. Seattle00
15. MONTREAL00
16. Philadelphia00
17. Minnesota00
18. Orlando00
19. Portland00
20. Vancouver00
21. New York City00
22. Cincinnati00
23. Atlanta00
24. Los Angeles FC00
25. Nashville00
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