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Calendrier 2021 : spécial pandémie

Posted on 24 March 2021

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La Major League Soccer a publié ce mercredi le calendrier de sa saison régulière 2021 (voyez ici le programme de Montréal). Et le moins que l’on puisse dire, c’est qu’il est fortement influencé par la situation sanitaire. Ainsi, les hommes de Wilfried Nancy n’affronteront que 15 de leurs 26 adversaires, parmi lesquels ne figure pas Austin qui vient de faire son entrée dans la compétition cette année, et auront régulièrement un programme chargé. Sans oublier les informations que l’on avait déjà, à savoir une compétition ne commençant qu’à la mi-avril et un exil forcé aux États-Unis pour les clubs canadiens.

Comme annoncé par la MLS plus tôt dans le mois, la saison commencera donc le vendredi 16 avril. Montréal effectuera ses débuts le lendemain, face à Toronto. Un match, fait notable, qui passera sur TVA (oui, la chaîne principale), un très bon coup pour la visibilité, et se jouera… à Fort Lauderdale (dans le stade de Miami), domicile temporaire de l’équipe jusqu’à ce que les clubs américains puissent voyager au Canada sans risquer d’y propager ou d’y attraper la Covid-19. Et si l’on veut voir Toronto se produire au stade Saputo, il faudra que ça se passe avant le 27 août. Les deux équipes s’affronteront une troisième fois, théoriquement en Ontario, le 23 octobre.

La saison régulière prendra fin avec le désormais traditionnel “Jour décisif”, le 7 novembre, lors duquel Montréal accueillera Orlando. Quatre jours plus tard, il recevra Houston à l’occasion de son seul “mercredi perdu” si on peut l’appeler comme ça, puisque seules des rencontres d’alignement seront disputées ce jour-là. Ainsi, à une semaine de la fin, Montréal aura un match de retard, comme quelques autres équipes, avec toutes les supputations que ça engendre. Mais rassurez-vous, ça aura été de très courte durée puisque l’équipe sera exempte le 27 octobre, jour où ses adversaires se produiront.

Avec un nombre impair d’équipes (27), il faut bien entendu que quelqu’un ne joue pas lors des journées complètes. Cela doit arriver au moins deux fois dans l’année, et ce sera aussi le cas le 19 juin pour Romell Quioto et ses partenaires. De quoi prolonger de quelques jours une mini-trêve que l’équipe entamera après le match du 29 mai à Chicago. L’équipe pourra aussi souffler un tout petit peu entre le 7 et le 17 juillet, pendant que certains de ses internationaux seront à la Gold Cup, et entre le 27 août et le 12 septembre puisqu’elle ne fait pas partie des 14 qui ont demandé de jouer malgré la pause internationale. Les équipes de MLS seront aussi au repos la fin de semaine du 9 octobre.

Le reste du temps, c’est bien simple : il y a match chaque week-end ! Et pour organiser 34 rencontres sur une si courte période, il faut aussi en rajouter le mercredi. À huit reprises, Montréal sera ainsi actif en championnat en milieu de semaine tout en se produisant, à une exception près, tant la fin de semaine précédente que la suivante. Vous vouliez voir du football ? Vous n’en manquerez pas (surtout si, en plus, vous regardez la Gold Cup, l’Euro et d’autres compétitions) !

Pour l’horaire, faites comme l’an dernier et ne tentez pas de prendre des habitudes, car ça changera souvent ! Les créneaux horaires les plus fréquents seront le mercredi à 19h30 (6 rencontres) et le samedi à la même heure (5), sinon, hormis les quatre rencontres dont on ne connaît pas encore le coup d’envoi, il y aura pas moins de… 12 autres moments différents de la semaine marquant le début d’un match de Montréal ! On vous passe les détails…

En raison de la pandémie, la MLS a également décidé de limiter les déplacements. Ainsi, les duels face à des équipes de l’autre conférence seront très rares. On vous épargne l’organisation pour l’Ouest, où c’est plus compliqué, mais dans l’Est c’est très simple : seulement deux par équipe ! Sans surprise, Vancouver sera l’un des deux adversaires de Montréal, alors que l’autre sera Houston.

Pour le reste, il y aura trois rencontres face à six équipes (Atlanta, Cincinnati, Miami, Nashville, Orlando et Toronto) et deux face aux sept autres de l’Est. Si on regarde ça avec le prisme des déplacements les plus courts possible, on se dit que les responsables du calendrier sont partis du principe que Montréal resterait longtemps dans le sud des États-Unis.

Avec l’obligation de jouer à Fort Lauderdale au lieu de Montréal pendant un certain temps, inutile cette fois de réfléchir aux considérations domicile / extérieur ni même aux déplacements que pourraient faire les supporters tant qu’on ne sait pas quand et comment cela va évoluer. Cela dit, ce serait bien que ça change avant le 23 juin, puisque quatre rencontres estampillées “à domicile” auront lieu entre ce jour-là et le 17 juillet. Ensuite, jusque fin août, ce ne sera que trois sur neuf. Et il y en aura encore 7, sur 12, entre la Fête du Travail et la fin de la saison régulière.

Après celle-ci, il y aura comme de coutume en MLS une phase finale à la saison. Les sept équipes les mieux classées de chaque conférence y participeront, à partir du 19 novembre. Quant à la Coupe MLS, elle se jouera le samedi 11 décembre à 15h.
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10. New England11
11. Cincinnati11
12. Chicago11
13. Atlanta11
14. Orlando11
15. Columbus11
16. Philadelphia11
17. Colorado11
18. Dallas11
19. Toronto10
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21. New York City10
22. San Jose10
23. New York10
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