Six Montréalais à la Coupe du monde !

Publié le 13 novembre 2022

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Six joueurs du club au Mondial, qui l'aurait imaginé en début de saison ? C'est pourtant la réalité : Alistair Johnston, Ismaël Koné, Kamal Miller, James Pantemis, Samuel Piette et Joel Waterman sont de la sélection canadienne pour le Qatar.

En début de saison, la certitude la plus évidente pour les supporters québécois était Miller, rapidement devenu un cadre à Montréal et titulaire indiscutable en équipe nationale. Ceux qui suivent cette dernière de près savaient aussi que Johnston, joueur le plus utilisé par John Herdman durant les éliminatoires, serait du voyage, et ceux qui l'ont découvert à Montréal ont pourquoi tout au long de la saison. Quant à Piette, fort de sa cinquantaine de sélections, son temps de jeu réduit en début d'année aurait pu semer un petit doute, qui n'a en réalité jamais existé, et sa solide deuxième moitié de saison l'a au contraire placé en position de force.

Cela dit, si le citoyen de Le Gardeur a moins joué au printemps, ça nous a permis de découvrir Koné et, à ce moment-là, on se disait que, vu ses prestations, il avait, peut-être, une petite chance d'aller au Qatar. Il a d'abord été inclus dans le groupe et, après un passage à vide, a terminé en force à un tel point que sa présence dans les 26 était devenue une quasi-certitude.

Si Waterman a gagné sa place à Montréal, il était encore loin de l'équipe nationale mais ses bonnes prestations en ont fait un substitut intéressant, au cas où… et ce cas où s'est manifesté avec les blessures de Scott Kennedy puis de Doneil Henry, défenseurs centraux eux aussi. Si les absences lui ont ouvert des portes, il faut souligner son mérite de s'y être engouffré en passant devant ses concurrents au même poste grâce à une très bonne saison. Quant à Pantemis, relégué sur le banc en début d'année alors qu'il pouvait avoir le Mondial en point de mire, il n'y croyait certainement plus cet été, avant de redevenir titulaire en club. Rétrogradé quatrième gardien dans la hiérarchie canadienne, il a profité de la blessure de Crépeau pour faire partie de la sélection.

Avec six joueurs, Montréal est le club le plus représenté dans le noyau du Canada. Encore plus intéressant, le fait que les six joueurs en question aient un parcours différent : des internationaux sans expérience ont émergé à Montréal, d'autres y sont arrivés plus chevronnés, et certains sont devenus des cadres de l'équipe nationale durant leur séjour ici. Il va sans dire que le club bénéficiera de l'expérience qu'ils engrangeront à la Coupe du monde… ou du chèque qui pourrait venir avec un beau transfert s'ils s'y mettent en valeur.

Pour rappel, en phase de groupes, le Canada affrontera successivement la Belgique (23/11, 14h00), la Croatie (27/11, 11h00) et le Maroc (1/12, 10h00).

LA SÉLECTION
Gardiens : Milan Borjan (ER Belgrade/Ser), James Pantemis (Montréal), Dayne St. Clair (Minnesota)
Défenseurs : Sam Adekugbe (Hatayspor/Tur), Derek Cornelius (Panetolikos/Grè), Alistair Johnston (Montréal), Richie Laryea (Toronto), Kamal Miller (Montréal), Steven Vitoria (Chaves/Por), Joel Waterman (Montréal)
Médians : Stephen Eustaquio (Porto/Por), Liam Fraser (Deinze/Bel D2), Atiba Hutchinson (Besiktas/Tur), Mark-Anthony Kaye (Toronto), Ismael Kone (Montréal), Jonathan Osorio (Toronto), Samuel Piette (Montréal), David Wotherspoon (St. Johnstone/Éco)
Attaquants : Tajon Buchanan (FC Bruges/Bel), Lucas Cavallini (Vancouver), Jonathan David (Lille/Fra), Alphonso Davies (Bayern/All), Junior Hoillett (Reading/Ang D2), Cyle Larin (FC Bruges/Bel), Liam Miller (Bâle/Sui), Ike Ugbo (Troyes/Fra)
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